40 Jahre MSX

MSXVor 40 Jahren, am 16. Juni 1983, erw├Ąhnte Microsoft zum ersten Mal den Heimcomputer-Standard MSX. Erdacht wurde dieser von Kazuhiko Nishi, damals Vizepr├Ąsident bei Microsoft Japan und Gr├╝nder der ASCII Corporation. Zusammen mit dem NEC Gesch├Ąftsf├╝hrer Kazuya Watanabe entwickelte er inspiriert durch den Spectravideo SVI-328 den MSX-Standard.

Als ein offener Standard wurde MSX von vielen japanischen und koreanischen Unternehmen wie Sony oder Sanyo implementiert. In Europa war Philips Vorreiter mit eigenen MSX-Computern. Als Betriebssystem wurde Microsoft BASIC eingesetzt, von dem sich auch der Name MSX ableitet („MicroSoft eXtended BASIC“). In Japan oder den Niederlanden war MSX zeitweise marktf├╝hrend, sogar vor dem damals sehr verbreiteten C64. Der Standard wurde ├╝ber die Jahre weiterentwickelt: MSX 1 (1983), MSX 2 (1985), MSX 2+ (1988) und MSX turbo R (1990/1992).

In den USA war MSX trotz den Bem├╝hungen Microsofts kein Erfolg. Insgesamt sollen aber ├╝ber 5 Millionen Ger├Ąte alleine in Japan verkauft worden sein und damit war MSX, vor dem gro├čen Erfolg des Nintendo Family Computer, die Hauptplattform f├╝r japanische Videospielunternehmen wie Konami und Hudson Soft. Bekannte Titel wie zum Beispiel die Metal Gear Serie wurden urspr├╝nglich f├╝r MSX Ger├Ąte geschrieben.

In diesem Video ├Ąu├čern Bill Gates, Kazuhiko Nishi und Sir Clive Sinclair ihre Meinung zu MSX. Ebenfalls erw├Ąhnt werden noch der C64, Dragon 32 und Apple IIc.

45 Jahre Intel 8086

Der 8086 geh├Ârt f├╝r Intel zu den wichtigsten Chips der Firmengeschichte. Zwar w├Ąhlte IBM den 8088 Mikroprozessor f├╝r seinen ersten PC, das IBM Modell 5150, welches damals ca. US$ 3000 kostete. Aber von dem einen Jahr zuvor eingef├╝hrten 8086 unterscheidet der 8088 sich nur durch seinen 8-Bit breiten externen Datenbus und eine von sechs auf vier Bytes verkleinerte Prefetch Queue. Diese Kastration war eine der besten Entscheidungen Intels: Der Prozessor mit seinen knapp 29.000 Transistoren ben├Âtigte weniger und g├╝nstigere Zusatzchips als der 8086 und war zudem kompatibel mit bestehender 8-Bit Hardware. Somit war der Prozessor und die zus├Ątzlich ben├Âtigte Hardware g├╝nstiger, was sich letztendlich direkt auf den Preis des PCs auswirkte.

Mit dem 8088 kam der Erfolg f├╝r IBM und damit auch f├╝r Intel.Es wurden zehnmal mehr PCs verkauft als erwartet und inzwischen gab es viele Nachahmer die anfingen PCs mit dem 8088 und schlie├člich auch mit dem „gro├čen“ Bruder 8086 zu bauen. So wurde ├╝ber den Umweg des 8088 der 8086 letztlich einer der dominierenden Prozessoren Mitte der 1980er. Hinzu kam, dass Intel 8088/8086 Prozessorlizenzen an viele Firmen vergab, wie z.B.┬áAMD, Fujitsu, Harris, Matsushita, Mitsubishi, NEC, OKI, Siemens, TI, die diese unter ihrem Namen nachbauten.

Bild: Wikimedia Commons, CC BY-SA, User Konstantin Lanzet

Vor 40 Jahren: Der Jupiter Ace kommt auf den Markt

Am 22. September 1982 brachte Jupiter Cantab den Jupiter Ace f├╝r ┬ú89,95 auf dem Markt. Zu dieser Zeit wurden fast alle Heimcomputer mit Basic als Programmiersprache ausgeliefert. Da die Entwicklung eines Basic-Interpreters zu viel Zeit ben├Âtigte, entschieden sich die Entwickler f├╝r FORTH als Programmiersprache, die als schnell und kompakt galt.

Der Ace sieht dem ZX81 sehr ├Ąhnlich. Er besitzt fast das selbe Geh├Ąuse, welches aber wei├č ist. Bedenkt man, dass der Ace von Richard Altwasser und Steven Vickers entworfen wurde, ist das aufgrund deren Sinclair Backgrounds nicht weiter verwunderlich. Der Ace verwendet ebenfalls eine Z80 CPU. Anstelle der mickrigen 1 KByte des ZX81 verf├╝gt er ├╝ber 3 KByte Arbeitsspeicher. Die Tastatur ist nur mittelm├Ą├čig und u.a. auch der Grund daf├╝r, warum der Ace so g├╝nstig angeboten werden konnte. Im Grunde werden dieselben ÔÇťRadiergummiÔÇŁ-Tasten verwendet wie beim ZX-Spectrum (unter den Tasten befindet sich die vom ZX81 bekannte Folientastatur).

Mehr zum Jupiter Ace in diesem Beitrag.

Vor 40 Jahren: Der Commodore C64 wird ausgeliefert

Commodore 64 mit 1541Auf der CES 1982 wird der C64 vorgestellt und Commodore knackt mit ihm den Jackpot. In nur zwei Jahren nach Markteinf├╝hrung, bricht Commodore alle Rekorde mit ├╝ber 4 Mio. verkauften Rechner weltweit und sogar bis heute ist der C64 der bestverkaufte Heimcomputer mit ├╝ber 17 Millionen Ger├Ąten. Von au├čen sieht er wie der VIC 20 aus. Ein geschlossenes Tastaturgeh├Ąuse, aber in braun. Der Geh├Ąuseform wegen, wurde der C64 auch oft als Brotkasten oder Nackenrolle bezeichnet. Er verf├╝gt ├╝ber eine hohe Grafikaufl├Âsung von Aufl├Âsung (320├Ś200 Pixel), 16 Farben und hat 64 KByte RAM. Ein weiteres Highlight ist der SID (Sound Synthesizer Chip), der erste selbstentwickelte Soundchip in einem Heimcomputer.

Im September 1982 beginnt Commodore damit den C64 für 595 US$ auf dem amerikanischen Markt zu verkaufen. In Deutschland ist er erst Anfang 1983 für 1495 DM zu haben, der Preis sinkt aber im selben Jahr noch auf 698 DM.

├ťber den C64 gibt es in diesem Beitrag noch einiges mehr zu erfahren…

Bild: Wikimedia, CC-BY-SA, User Bill Bertram

45 Jahre Tandy TRS-80 Modell I

Mitte der 1970er entwickelte Steve Leininger, der auch Mitglied des Homebrew Computer Club war, bei Tandy einen neuen Rechner. Dieser erschien fast unbemerkt von der Presse unter der Bezeichnung „TRS-80 Modell I“┬áam 3. August 1977 auf den Markt und wurde Tandys erster Computer. Verkauft wurde er unter dem Label von RadioShack und schon im ersten Jahr wurden 55.000 St├╝ck verkauft bzw. 200.000 St├╝ck in den ersten vier Jahren.

Der TRS-80 kostete 599 US-Dollar und wurde fertig aufgebaut und getestet ausgeliefert. Damit hob er sich von den vielen Selbstbaumodellen in dieser Zeit ab. Der TRS-80 verwendete eine Zilog Z80 CPU und verf├╝gte ├╝ber 4 bzw. 16 kByte RAM.

Mehr ├╝ber Tandy und den TRS-80 gibt es in diesem Beitrag.

Bild: TRS-80 Modell I (CC-BY-SA Rama und Mus├ęe Bolo)

Vor 40 Jahren: Der Dragon 32 kommt auf den Markt

Im Sommer 1982 betrat ein kleiner englischer Spielzeughersteller mit Namen Mettoy den Heimcomputermarkt. Zu diesem Zeitpunkt beherrschte Sinclair den englischen Heimcomputermarkt und es war zweifelhaft, ob der Neuling auf diesem ├╝berhaupt bestehen kann. Mettoy gr├╝ndete das Tochterunternehmen Dragon Data, das schlie├člich im August 1982 den Dragon 32 ver├Âffentlichte.

Der Dragon 32 war sehr leistungsf├Ąhig, denn anstelle eines Z80 oder 6502 wurde der leistungsf├Ąhigere Motorola 6809 Mikroprozessor verwendet. Dadurch konnten auch zwei weitere Chips verwendet werden, der Motorola 6883 Synchronous Address Multiplexer (SAM) Memory Controller und der Motorola 6847 Video Controller. F├╝r Ein-/Ausgabeoperationen wurden zudem zwei Motorola 6821 Peripheral Interface Adaptor (PIA) eingesetzt.

Zwar hatten bisher nur wenige Programmierer mit der 6809 gearbeitet, sind doch die bekannten Systeme wie Apple und PET mit dem 6502 und die von Tandy und Sinclair mit dem Z80 ausgestattet, aber Tandy hatte zwei Jahre zuvor bereits in den USA einen Rechner unter dem Namen TRS-80 Color Computer (CoCo) mit 6809 Prozessor und Motorola Chipsatz für Video und Ein-/Ausgabesteuerung herausgebracht. Mettoys verfügte über gute Kontakte bei Motorola in Strathclyde (Schottland) und mit deren Hilfe entwickelten sie den Computer, der denselben Chipsatz benutzte, wie der CoCo von Tandy. Das Copyright dieses Rechners war recht fragwürdig, da er auch das gleiche Tastaturlayout, Cartridge- und Joysticks-Ports und sogar Speicheraufteilung verwendete.

Damit Dragon keine Schwierigkeiten mit Tandy bekam, ├Ąnderten die Ingenieure das Design etwas ab. Anstelle des seriellen Ports, wurde ein Parallelport verwendet, der auch eine einfachere Elektronik verwendete; es wurde einfach der Motorola 6821 PIA, der auch f├╝r die Tastatur verwendet wurde, mitbenutzt. Die wichtigste ├änderung wurde aber am BASIC vorgenommen, es wurde vollst├Ąndig ├╝berarbeitet und der Standard-BASIC und Extended-BASIC Code wurde neu kompiliert und bildete nun eine Einheit. Es gab leider auch Schw├Ąchen: So konnte das Microsoft BASIC keine Kleinbuchstaben darstellen, diese erschienen in inverser Gro├čschrift (im Ausdruck dann aber wieder korrekt in Gro├č-/Kleinschrift).

Mehr ├╝ber Dragon Data und den Dragon 32 gibt es in diesem Beitrag.

Vor 40 Jahren: Der Epson HX-20 kommt auf den Markt

Der Epson HX-20 (auch unter der Bezeichnung HC-20 bekannt) war der erste Laptop und wurde von Yukio Yokozawa 1980 entwickelt, wof├╝r er ein Patent erhielt. Yokozawa arbeitete zu dieser Zeit f├╝r Suwa Seikosha, einem Ableger des japanischen Unternehmens Seiko (heute Seiko Epson). Bereits 1981 wurde der Laptop als HC-20 in Japan und von Epson als HX-20 in den USA auf der COMDEX Computer Show in Las Vegas angek├╝ndigt. Er kam aber erst im Juli 1982 auf den Markt.

Der Rechner hatte ungef├Ąhr die Gr├Â├če einer A4-Seite und wog knapp 1,6 kg. Damit war er nicht nur das erste Notebook, sondern auch der erste wirklich tragbare Computer. Die BusinessWeek bezeichnete den HX-20 als „fourth revolution in personal computing“.

Der Rechner verf├╝gte ├╝ber eine vollwertige Tastatur, aufladbare NiCd-Akkus, die einen Betrieb von knapp 50 Stunden erm├Âglichten, ein 120 x 32 Pixel LCD Display (4 Zeilen mit je 20 Zeichen), einen eingebauten Matrixdrucker und einen eingebauten Mikrokassettenrekorder.

Intern arbeiteten zwei Hitachi 6301 CPUs mit 614 kHz (im wesentlichen aufgebohrte Motorola 6801 CPUs). Zur Verf├╝gung standen 16 kByte RAM, die auf 32 kByte erweitert werden konnten. Als Schnittstellen standen zwei RS-232 Ports, einmal mit 4800 bit/s f├╝r Modem oder Drucker und einmal mit 38400 bit/s f├╝r ein externes Diskettenlaufwerk oder ein weiteres Display, zur Verf├╝gung. Weiterhin gab es noch den Akustikkoppler CX-20 mit 300 bps, das externe Diskettenlaufwerk TF-20, das Sprachsyntheseger├Ąt „RealVoice“ und ein Videodisplay mit 40 x 24 Zeichen.

Als Firmware wurde ein propriet├Ąres Betriebssystem eingesetzt, welches aus dem Epson BASIC und einem Monitor-Programm bestand.

 

40 Jahre Timex Sinclair 1000

Der Timex Sinclair 1000 wurde in den USA im Juli 1982 vorgestellt und war dort der erste Heimcomputer, der f├╝r unter 100 US-Dollar zu kaufen war. Es handelte sich um einen Klon des in Gro├čbritannien sehr erfolgreichen ZX 81. Zwar wurden alleine in den ersten sechs Monaten ├╝ber eine halbe Million Ger├Ąte von dem TS 1000 verkauft, verglichen mit den Verkaufszahlen des ZX 81 hatte der TS 1000 aber nur einen sehr m├Ą├čigen Erfolg.

Mehr ├╝ber Sinclair und den TS 1000 gibt es in diesem Beitrag.