Die Abenteuer des verr├╝ckten Bergmanns

Die Abenteuer um Willy dem Bergmann, geh├Âren zu den beliebtesten Spielen f├╝r den ZX Spectrum. Die Spiele werden auf unz├Ąhlige andere Systeme sowohl offiziell als auch inoffiziell portiert und kaum ein Computerbesitzer Anfang der 80er Jahre hat nicht Manic Miner oder Jet Set Willy gespielt.

Das 8Bit-Museum.de widmet dem Manic Miner Willy einen eigenen Eintrag.

Vor 40 Jahren: Pac Man erblickt das Licht der Welt

1980 war Toru Iwatani die ├╝blichen Ballerspiele leid, sogar die seines eigenen Unternehmens Namco, wie z.B. Galaxian. Er m├Âchte ein Videospiel entwickeln, das mehr an ein Comic erinnert, als an ein Videospiel und das sowohl Frauen als auch M├Ąnner gleicherma├čen anspricht. Inspiriert durch die Pizza, in der ein St├╝ck herausgeschnitten wurde, ist sein urspr├╝nglicher Entwurf eine animierte Pizza mit einer fehlenden Ecke als Mund, die sich durch ein Labyrinth bewegt und alles, was ihr in den Weg kommt, frisst. Aufgrund der beschr├Ąnkten graphischen F├Ąhigkeiten in dieser Zeit, wird die Pizza nur als solider gelber Kreis dargestellt. Die fehlende Ecke als Mund bleibt aber erhalten.

Puckman wird am 22. Mai 1980 in einer Spielhalle im Tokioter Viertel Shibuya ├Âffentlich getestet, fertig ist es aber erst im Juli. Es ist in Japan ein absoluter Hit und verursacht wie zuvor Space Invaders eine M├╝nzknappheit als zehntausende von Automaten aufgestellt werden.

Midway unterschreibt schon kurz darauf ein Lizenzabkommen und ver├Âffentlicht es in Nordamerika. F├╝r die Umsetzung wird der Name des Spiels und des Hauptdarstellers ge├Ąndert und zwar in Pac-Man, damit Vandalen das „P“ nicht durch ein „F“ ersetzen k├Ânnen.

Mehr ├╝ber Pac-Man uns seiner Entstehung gibt es in diesem Bericht.

Vor 40 Jahren: Activision wird gegr├╝ndet

1979 verlie├čen Larry Kaplan, Alan Miller, Bob Whitehead und David Crane wegen der fehlenden Anerkennung, die Atari seinen Programmautoren zollte, das Unternehmen. Die Gruppe schloss einen Vertrag mit Jim Levy, einem fr├╝heren Gesch├Ąftsf├╝hrer aus der Musikbranche. Mit einem Businessplan bewaffnet, der ein explosives Wachstum des Markts f├╝r Videospiele voraussagte, gr├╝ndeten die vier Entwickler und Levy am 1. Oktober 1979 den ersten Dritthersteller f├╝r Videospiele.

Levy schlug den Firmennamen Activision vor, eine Kombination aus ÔÇťActive TelevisionÔÇŁ, das Regenbogenlogo und das einzigartige Verpackungsdesign. Mit an Bord war der Risikokapitalgeber Richard Muchmore. Mit knapp einer Million US-Dollar Risikokapital nahm das Startup in Mountain View, Kalifornien, seine Arbeit auf.

Mehr ├╝ber Activision gibt es in diesem Beitrag.

Bild: Activision Logo, (r) Activision

Vor 40 Jahren: Infocom wird gegr├╝ndet

1979 haben die meisten Programmierer von Zork, ein in MDL programmiertes textbasiertes Abenteuerspiel, ihr Studium abgeschlossen. Nachdem noch das letzte Puzzle hinzugef├╝gt wurde, gr├╝nden das Team am 22. Juni 1979 eine eigene Firma: Infocom. In den folgenden Jahren portieren sie das Spiel f├╝r zahlreiche Heimcomputer, wobei aber aufgrund der geringen Speicherkapazit├Ąt der Disketten zun├Ąchst nur ein Teil des urspr├╝nglichen Zork unter dem Namen Zork I ver├Âffentlicht wurde. Sp├Ąter folgten Zork II und Zork III, die die Geschichte fortsetzten und ├╝ber das urspr├╝ngliche Zork sogar noch hinausgingen. 1993 wurde Infocom von Activision ├╝bernommen und brachte mit Return to Zork ein Grafik-Adventure heraus, das die Zork-Serie weiterf├╝hrte. Nach ein paar weiteren Fortsetzungen, wurden 1996 alle Zork-Teile in der Zork Special Edition zusammengefasst, die auch heute noch erh├Ąltlich ist.

Zork kann auch kostenlos online gespielt werden, z.B. hier.

Mehr ├╝ber Infocom und Zork gibt es in diesem Beitrag.

Bild: Zork I, Infocom

Vor 60 Jahren: Das erste Videospiel „Tennis for Two“ wird vorgestellt

Heute vor 60 Jahren, am 18. Oktober 1958, wurde „Tennis for Two“ als Technik-Demonstration in der Turnhalle des┬áKernforschungszentrums Brookhaven National Laboratory vorgestellt. Erdacht und konstruiert wurde es vom amerikanischen Physiker William Higinbotham. Die Hardware bestand aus einem 5 Zoll gro├čem Oszilloskop, das von einem Analogcomputer angesteuert wurde. Dieses erste Videospiel war mit seinem Aufbau ca. 5 Meter breit und der Vorg├Ąnger von PONG.

„Tennis for Two“ zeigte eine seitliche Darstellung eines Tennisplatzes, auf dem ein Ball ├╝ber ein ein Netz gespielt wird.┬áEs wird hierbei noch keine Punktzahl auf dem Oszilloskop angezeigt, aber das Spiel ist trotzdem ein Highlight f├╝r jeden, der das Labor besucht. Einige Personen stehen sogar stundenlang an, um es zu spielen.

In diesem Artikel des 8Bit-Museum.de gibt es mehr Informationen ├╝ber „Tennis for Two“ und die ersten Videospiele.

Bild: Brookhaven National Laboratory

Tausende von C64-Spiele im Internet frei spielbar

Anfang 2016 stellte das Internet Archive etliche Apple II Spiele ins Netz, nun wird die Sammlung um tausende von C64 Spielen erweitert. Die genaue Anzahl ist noch nicht ganz klar, denn insegsamt sollen es 31.781 Programme f├╝r den C64 sein, aber unter „Games“ werden nur knapp 9.000 Spiele aufgef├╝hrt. In einer weiteren Unterrubrik sind dann aber auch noch ├╝ber 20.000 Demos und andere Programme aufgef├╝hrt.

Technisch laufen die Spiele auf einer angepassten Version des Vice-Emulators, der als Referenz untern den C64-Emulatoren gilt. Wer die Spiele ausprobieren m├Âchte: Mit F12 gelangt man in die Einstellungen des Vice-Emulators, in denen man u.a. ein deutsches Keyboard-Layout ausw├Ąhlen kann. RUN/STOP liegt auf der ESC-Taste, RESTORE auf „Page down“.

Eine kleine Warnung am Ende: Es ist weiterhin nicht legal ROMs (bzw. die Orginaldateien von klassischen Spielen) auf der eigenen Homepage anzubieten. Das Internet Archiv ist in San Francisco ans├Ąssig und nutzt eine Klausel im Digital Millennium Copyright Act, um diese Dateien anbieten zu k├Ânnen. Trotzdem gibt es immer wieder Rechtsstreitigkeiten mit den Urhebern.

Bild: Archon, Internet Archive

35 Jahre Manic Miner f├╝r den ZX Spectrum

35 Jahre ist es her, da kennt Matthew Smiths F├╝hrerscheinnummer, die Nummer 6031769, fast jeder ZX Spectrum Benutzer. Es ist aber auch der Cheat Code f├╝r sein Spiel Manic Miner, das im August 1983 f├╝r den ZX Spectrum erscheint, und schaltet u.a. die M├Âglichkeit frei einen der 20 Level direkt anzuspringen, um so nicht st├Ąndig wieder von vorne beginnen zu m├╝ssen.

Das Spielprinzip ist einfach: In jeder der 20 Kammern muss der Spieler mehrere blinkende Gegenst├Ąnde aufsammeln, bevor ihm die Luft ausgeht. Der noch vorhandene Luftvorrat wird durch einen Balken am unteren Bildschirmrand dargestellt. Hat Willy, so der Name des „Manic Miners“, alle Gegenst├Ąnde eingesammelt, beginnt der Ausgang zu blinken und er kann durch diesen die n├Ąchste Kammer erreichen. Damit es nicht zu leicht wird, gibt es in jeder Kammer allerlei giftige Pflanzen und Gegenst├Ąnde, die man tunlichst nicht ber├╝hren sollte, Aliens und Roboter die sich durch die Kammer bewegen und deren Ber├╝hrung ebenfalls t├Âdlich ist. Einige Wege schmelzen zu allen ├ťberfluss auch noch unter Willy, so dass man zum einen auf diesen nicht stehen bleiben sollte und zum anderen man manchmal nur eine Chance hat einen Gegenstand ├╝berhaupt zu erreichen.

Video: RZX Archive, YouTube

So einfach sich das Spiel anh├Ârt, so schwer ist es selbst nach heutigen Ma├čst├Ąben zu spielen. Es gibt kaum Spieler, die Manic Miner alle 20 Level durchgespielt haben.

Manic Miner ist das erste Spiel auf dem ZX Spectrum, das w├Ąhrend des Spiels dauerhaft Musik und Soundeffekte spielt. Da der ZX Spectrum ├╝ber keinen dedizierten Soundchip verf├╝gte, ist die CPU st├Ąndig mit der Tonerzeugung besch├Ąftigt, weshalb viele glauben, dass dieses unm├Âglich ist. Die geschickte Aufteilung von CPU Zeit zwischen Ton-Erzeugung und Spielsteuerung erm├Âglicht das zuvor nicht f├╝r m├Âglich gehaltene dann aber doch. Als Hintergrundmusik l├Ąuft In der Halle des Bergk├Ânigs, das Edvard Grieg als St├╝ck seiner Schauspielmusik Peer Gynt in Henrik Ibsens dramatischem Gedicht Peer Gynt gegen Ende des 19. Jahrhunderts komponierte. W├Ąhrend des Titelbildschirms l├Ąuft An der sch├Ânen blauen Donau.

Auch die begrenzten Grafikf├Ąhigkeiten des ZX Spectrum werden geschickt umschifft. W├Ąhrend des Spiels fallen die Spectrum ├╝blichen Farbkl├Âtzchen von 8×8 Pixeln kaum auf.

Manic Miner ist der Auftakt einer Serie von vier Spielen mit dem Bergmann Willy:

  • Manic Miner, (1983), Bug-Byte / Software Projects
  • Jet Set Willy, (1984), Software Projects
  • The Perils of Willy, (1984), Software Projects
  • Jet Set Willy II, (1985), Software Projects

Es wurde f├╝r zahlreiche Computerplattformen und Videospielsysteme portiert, sogar f├╝r die Xbox.

Das 8Bit-Museum.de widmet dem Manic Miner Willy einen eigenen Eintrag.

Remake des NES Hits „Super Mario“ ab 15.12. im App Store

Am 7. September verk├╝ndete auf dem Apple-Live-Event kein geringerer als Shigeru Miyamoto, dem Erfinder des wohl bekanntesten Konsolenspiels, dass Nintendo das Jump-and-Run-Game „Super Mario Run“ in den App Store bringen wird.

Jetzt ist es am 15. Dezember soweit: Das Spiel kommt als kostenloser Download in den App Store und ist das erste Mario-Spiel, das speziell f├╝r einen Touchscreen angepasst wurde. Kostenlos ist es aber keinesfalls, denn nur bestimmte Abschnitte der drei Spielmodi k├Ânnen frei gespielt werden, f├╝r 10 EUR muss die Vollversion freigeschaltet werden. Damit geh├Ârt das Spiel zu den eher hochpreisigen Apps.

Mehr ├╝ber Shigeru Miyamoto und Mario in diesem Beitrag.

Bild: Nintendo