Hiroshi Yamauchi im Alter von 85 Jahren verstorben

Hiroshi Yamauchi ist heute am 19. September 2013 verstorben. 1949 übernahm Yamauchi die Leitung bei Nintendo im Alter von 22, nachdem sein Großvaters als Leiter des Unternehmens einen Schlaganfall erlitt. Nintendo begann 1889 mit der Herstellung von Spielkarten. In den späteren 60er Jahre begann Fusajiro Yamauchi damit das Unternehmen zu erweitern: Nintendo begann Spielzeug herzustellen. Eine eigene R&D-Abteilung im Unternehmen wurde damit beauftragt dieses zu entwickeln.

Die Leitung dieser Gruppe übergab Yamauchi einem Hausmeister mit Namen Gunpei Yokoi, ein begeisterter Tüftler mit einer schon unheimlichen Gabe neue Produkte zu erfinden. Ein Erfolg folgte dem Nächsten: Nintendo dominierte in den kommenden Jahren den japanischen Spielzeug-Markt. Nachdem Yamauchi Mitte der 70er Jahre von den ersten Arcade-Spielen in den USA erfuhr, engagierte er talentierte Designer und Entwickler. Als die US-Tochter dann in den frühen 80er Jahren Probleme bekam und dringend ein neues Spiel benötigte, war es Yamauchi, der dem jungen Entwickler Shigeru Miyamoto die Chance für ein neues Spieldesign gab. Das Spiel wurde unter dem Namen Donkey Kong bekannt.

Obwohl Mitte der 80er Jahre der Markt für Videospiele zusammenbrach, blickte Yamauchi unbeeindruckt davon auf den amerikanischen Markt und bestand darauf, das Famicom unter den Namen Nintendo Entertainment System (NES) dort zu verkaufen. Das System wiederbelebte – quasi im Alleingang – die zusammengebrochene Videospiele-Industrie.

Nach 55 Jahren an der Spitze von Nintendo, wurde Yamauchi als Nintendo-Präsident im Jahr 2002 von Satoru Iwata abgelöst. Er blieb bis zu seinem Tod im Alter von 85 Jahren der größte Einzelaktionär des Unternehmens. Unter seiner Leitung wurde Nintendo zum global dominierenden Videospiel-Unternehmen.

Das 8Bit-Museum.de hat einen Eintrag über zwei der erfolgreichsten Spiele Nintendos: Donkey Kong und Super Mario Bros.

Floppy Emulator für Heimcomputer

Welcher Sammler kennt das nicht: Da hat man ein neues Gerät bekommen und möchte es ausprobieren und dann streikt das 30 Jahre alte Floppy-Laufwerk oder die Disketten sind nicht mehr lesbar. Mit einem Floppy-Emulator hat man diese Probleme nicht mehr. Der Emulator wird anstelle der eingebauten Floppy an den Heimcomputer angeschlossen und läd die Programme anschließend von einer SD-Karte. Der Heimcomputer bekommt davon nichts mit, für ihn sieht das wie ein normales Floppy-Laufwerk aus.

Jean-François Del Nero hat mit dem HxC 2001 einen solchen Emulator entwickelt, der mit einer Vielzahl von Heimcomputern und deren Image-Dateien kompatibel ist. Auf seiner Website finden sich auch viel Bilder von dem Emulator und wer ihn im Einsatz sehen will, kann einer der vielen YouTube-Videos dazu ansehen.

Ganz billig ist der Spaß allerdings nicht: Je nach Ausführung (nackte Platine, mit Gehäuse oder im Floppy-Formfaktor) liegt der Preis zwischen 70,- bis 100,- EUR ohne Versand. Man kann den Emulator entweder auf eBay oder im Online-Shop erwerben.

Multi-System Emulator: RetroArch für Raspberry Pi

Vor einer Woche habe ich im Beitrag USB-Adapter für Commodore Tastaturen einen C64-Emulator basierend auf Vice 2.4, dem Raspberry Pi und dem USB-Adapter Keyrah vorgestellt.

Inzwischen habe ich zusätzlich RetroArch installiert. RetroArch ist ein einfaches Frontend für libretro, welches zig Emulatoren vereinigt, z.B. NES, SNES, GameBoy (Advance, Color), MAME, C64, ZX Spectrum, Apple II, Atari 800, Amiga, Sega Game Gear, Sega Genesis, u.a. Sinnvoll ist auch noch ein Benutzer-Frontend wie Emulatorstation mit dem man Spiele bequem auswählen kann.

Leider ist das ganze aufgrund der vielen zusätzlich benötigten Bibliotheken nicht ganz einfach zu installieren. Aber für eine Installation auf dem Raspberry Pi gibt es eine Lösung: RetroPie-Setup. Hiermit können alle benötigten Bibliotheken, RetroArch und Emulatorstation auf einmal installiert werden. Leider war die Installationsmöglichkeit, dass man selbst kompiliert und somit die aktuellsten Stand der Emulatoren erhält, bei mir nicht lauffähig. Nach ca. 8 Stunden war die Übersetzung zwar beendet, aber fast kein Emulator lauffähig. Die Binary-Installation installierte danach aber problemlos in ein paar Minuten alle Emulatoren und funktionierte.

Wie schon beschrieben, habe ich an den Raspberry Pi eine original C64 Tastatur über Keyrah angeschlossen. Leider gab es nach der Installation von RetroArch ein kleines Problem: Der USB-Adapter Keyrah schien nicht mehr zu funktionieren. Es stellte sich heraus, dass der Raspberry-Pi erst gebootet werden musste und dann Keyrah per USB angeschlossen werden durfte. Ich habe dieses jetzt über einen Schalter an der Rückseite des C64 Gehäuses gelöst. Leider gilt auch hier wieder für den Einsatz von Keyrah unter anderen Emulatoren als Vice das im letzten Beitrag erwähnte Problem.

USB-Adapter für Commodore Tastaturen

Vor einiger Zeit hatte ich mir überlegt, einen Raspberry Pi in ein altes C64 Gehäuse einzubauen und mit Hilfe eines Emulators, wie z.B. VICE, einen „modernisierten“ C64 zu bauen. Leider fand ich damals keine Möglichkeit die C64 Tastatur mit wenig Aufwand mit dem Raspberry Pi zu verbinden. Zwar hat dieser für solche Zwecke GPIOs zur Verfügung, aber man hätte außer etwas Logik auch noch ein geeignetes Skript auf dem Raspberry Pi gebraucht, um die Tastendrücke zu simulieren. Leider erkennen nicht alle Emulatoren diese simulierten Tastendrücke, so dass ich diese Möglichkeit wieder verwarf.

 

Der USB Tastatur-Adapter

Keyrah v2 mit Raspberry Pi im C64 GehäuseAber über dieses Problem haben sich auch schon andere Gedanken gemacht: Von der Firma Individual Computers gibt es einen USB-Adapter mit dem eine C64 Tastatur (wahlweise auch VC20, C128(D), C16, C116, Plus/4, Amiga 1200/600) per USB an einen PC (und damit auch an einen Raspberry Pi) betrieben werden kann. Mit einem Preis von 35-40 EUR ist der Adapter zwar nicht gerade günstig, aber durch sein Platinendesign passt er perfekt in ein C64 Gehäuse und vereinfacht den Aufbau eines C64 Clones ungemein.

Übersetzungsprobleme unter Windows/Linux

Wo Licht ist, gibt es aber auch Schatten…

Die Idee eines solchen Adapters ist eigentlich die Tastaturmatrix der Commodore Tastatur auszuwerten und geeignete Scancodes an den angeschlossenen PC zurück zu liefern, so dass auf diesem die korrekten Zeichen erscheinen. Prinzipiell unterstützt Keyrah auch zwei Modi: In dem einem Mode werden Scancodes geliefert, die eine Verwendung unter Windows oder Linux ermöglichen sollen, der zweite Mode solle einen problemlosen Betrieb unter Vice ermöglichen.

Egal welchen Mode man unter Windows/Linux verwendet: Es werden praktisch nur die alphanumerischen Tasten mit wenigen Sondertasten korrekt zurückgeliefert. Dabei wirbt individual Computers noch „the ‚middle‘ position [is] for everyday use. The emulator mapping is as easy as it can get: Every keypress will cause the exact thing that you’d expect the original machine to do when you press that key„. Darunter versteht man dann im „everyday mode“ die folgende Umsetzung: Ein Druck auf „@“ liefert „\“ oder „|“ (US Layout ohne und mit Shift) oder „Ü“ (DE Layout). Ok, so kommt man auch an Umlaute, wenn man Windows oder Linux arbeitet, intuitiv ist das aber nicht. Unter „everyday use“ verstehe ich, dass mit der C64 Tastatur unter Windows oder Linux die Zeichen geliefert werden, die auf der C64 Tastatur auch aufgedruckt sind und in Zusammenspiel mit der Control-, Commodore- oder Umschalt-Taste dann weitere Keycodes generiert werden, die eine normale C64 Tastatur nicht besitzt, z.B. F9-F12, Windows, Alt gr, Umlaute, Cursorblock etc.

Ich will mit der Tastatur aber auch nicht unter Windows oder Linux arbeiten, sondern unter Vice. Wie schlägt sich der Keyrah im Modus für Vice?

Betrieb unter Vice

Schon vorweg: Auch der Betrieb unter Vice ist nicht 100% optimal, aber durchaus brauchbar. Die Umsetzung läuft dabei wie folgt ab: Auf einer Windows Tastatur stehen einige Tasten einer C64-Tastatur nicht zur Verfügung, so dass diese durch andere Tasten simuliert werden müssen (z.B. die Commodore Taste durch die Alt Taste), i.d.R. sind diese bei einem Emulator auch konfigurierbar. Ein guter Tastaturadapter sollte jetzt alle Zeichen, die von einer C64 Tastatur geliefert werden, auf die entsprechenden Codes der Windows Tastatur umsetzen inkl. der Ersatztasten. Der Emulator, z.B. Vice, sollte diese dann wieder für das simulierte System zurück auf die Originaltasten umsetzen (also z.B. Control links wieder auf die Commodore Taste). So die Idee in der Theorie. Leider setzt Keyrah einige wenige Tasten abhängig zum Tastaturlayout nicht optimal um, so dass Programmieren unter Vice mit einer C64 Tastatur unter Umständen nur bedingt möglich ist, weil gerade diese Taste nicht erreichbar ist. Mit dem deutschen Tastaturlayout (German, DE) unter Raspbian ist es mir nicht gelungen ein „-“ (Minus) mit der C64 Tastatur einzugeben. „showkey -a“ liefert dafür keinen Code zurück (mit der Option „-s“ wird der Scancode 0B 8B zurückgegeben). Mit dem englischen Layout (English, US) klappt es besser, hier sind alle Tasten erreichbar, sogar die Grafikzeichen.

Damit das aber problemlos klappt, muss unter Vice die passende Keymap geladen sein. Meine Erfahrungen mit den vorhanden Keymaps sind bis Vice 2.2 durchwachsen. Der Hersteller stellt inzwischen im SVN an den Keyrah angepasste Keymaps zur Verfügung. Die deutsche Umsetzung ist (bis auf das Problem mit der „-“ Taste) brauchbar, für eine englische Tastaturbelegung wäre die bei Vice beiliegende Umsetzung (sdl_sym.vkm) in Ordnung (die vom Hersteller zu diesem Zeitpunkt bereitgestellte Keymap lief bei mir nicht), wäre dort nicht ein kleiner Fehler vorhanden: Für die Umsetzung von „-“ nach „+“ ist anstelle von „43 5 0 8“ der Wert „45 5 0 8“ korrekt. Eine korrigierte Version für Vice 2.2 habe ich verlinkt. Mit dem aktuellen Vice 2.4 ist dieser Fehler korrigiert.

Die wirklich „wichtigen“ Kommandos LOAD „$“,8 : LIST und LOAD „program“,8,1:RUN können aber problemlos unter jeder Vice Version eingegeben werden.

Spielen unter Vice

Ein eindeutiger Pluspunkt des Keyrah sind die zwei Joystick-Ports. Im „everyday mode“ liefert Port 2 numerische Keycodes (Rechts=6, Links=4, Hoch=8, Runter=2, Feuer=5) und Port 1 die Cursorkeys mit Leertaste als Feuertaste. Im Emulationsmode bleibt Port 2 wie er ist, Port 1 liefert ebenfalls numerische Codes (Rechts=1, Links=7, Hoch=9, Runter=3, Feuer=0). Möchte man unter Vice einen Joystick verwenden, definiert man ein Keyset mit genau diesen Tasten und weist dieses Joystick 1 oder 2 zu. Drück man jetzt den Feuerknopf, liefert Keyrah z.B. „0“ an den Emulator, der diesen Code wiederum auf den Feuerknopf des zugewiesenen Joystick Ports umsetzt. So sollten 99% der Spiele ohne Einschränkung funktionieren. Ich habe aber zusätzlich eine PC Tastatur an den Raspberry Pi angeschlossen, damit das Optionsmenü des Emulators mit F12 aufgerufen werden kann. Wer möchte, kann dieses aber auch auf eine andere Taste legen und so auch über die C64 Tastatur aufrufen. Allerdings ist das Menü über diese recht schlecht zu bedienen.

Verwendung unter anderen Emulatoren

Theoretisch kann man Keyrah auch mit jedem beliebigen anderen Emulator einsetzen. Ich habe die drei Speccy Emulatoren Fuse, Unreal und Fbzx probiert. Im Prinzip kann man die C64 Tastatur auch hier einsetzen, aber sinnvoll mit dem simulierten Rechner arbeiten geht aufgrund der fehlenden Sondertasten des Speccys natürlich nicht. Da Keyrah nicht programmierbar ist, kann man ihm auch nicht beibringen bei Druck auf die Commodore-Taste z.B. die Windows-Taste zurück zu liefern, die der Emulator dann beispielsweise als „Symbol Shift“ interpretiert.

Durchaus interessant ist aber, ob man zumindest die Joystick-Ports des Keyrah verwenden kann. Kurz gesagt: Man könnte, theoretisch… Unter Fuse muss das Spiel zuerst geladen werden, dann den Joystick auswählen (z.B. Kempston) und das Spiel über das Spielmenü starten. Dann das Spiel schnell unterbrechen und in den Emulator-Optionen dem Kempston Interface die korrekten Tasten zuweisen. Da beim Speccy die Auswahlmenüs häufig über die numerischen Tasten gesteuert werden (z.B. bei Jetpac: 1=1 Spieler, 2=2 Spieler, 3=Keyboard, 4=Kempston, 5=Start), darf noch nicht der Joystickmodus aktiviert sein, da sonst keine Auswahl per Tastatur mehr möglich ist. Bei Unreal gibt es ein anderes Problem: Unreal verwendet die Cursorkeys der Windows-Tastatur, die Keyrah im „everyday mode“ auch liefert. Leider versteht dieser die Leertaste nicht als Feuerknopf, er möchte die Alt-Taste, die der Keyrah nur über die Tastatur liefert. Hier lässt sich leider nichts umdefinieren, ähnlich sieht es beim Fbzx aus.

Fazit

Keyrah ist zwar ein praktisches USB Interface, welches aber ein paar Chancen grundlos verschenkt. In dem verwendeten Szenario mit Raspbian Linux, Vice 2.4, Keyrah Interface und C64 Tastatur ist programmieren unterm Emulator mit einem englischen Tastaturlayout (English, US) möglich. Spielen funktioniert problemlos, wenn das Programm die alphanumerischen Tasten (z.B. The Hobbit) oder die Joystick Ports (z.B. Fort Apocalypse) verwendet.

Theoretisch könnte man den Adapter auch mit jedem anderen Emulator benutzen, wenn die Tastaturumsetzung entweder im Emulator oder besser am Adapter änderbar wäre. An diesem hat der Hersteller aber sogar die Chipbeschriftung entfernt, vermutlich weil man Nachbauten fürchtet. Wäre der Adapter programmierbar (vielleicht ist er es sogar), würde die Community bestimmt schnell weitere Anpassungen liefern. Schade.

Möchte man Keyrah einsetzen, sollte man das US Tastaturlayout unter Linux einstellen. Die C64 Tasten sind dann unter Windows/Linux nicht immer wie erwartet, aber die Belegung ist sinnvoller als im deutschen Layout. Ich habe zusätzlich zu der C64 Tastatur an den Keyrah noch eine Funk-Tastatur an den Raspberry Pi angeschlossen. So kann man Raspberry Pi und den Emulator vernünftig bedienen.

Kompilieren von Vice

Die aktuelle Version 2.4 von Vice steht derzeit unter Raspbian “wheezy” (noch) nicht zur Verfügung, sondern muss selbst kompiliert werden (im Repository vom Vorgänger „squeeze“ findet man derzeit die Version 2.1). Das Kompilieren dauert auf dem Raspberry Pi ca. 2-3 Stunden:

sudo apt-get install libsdl1.2-dev
wget http://sourceforge.net/projects/vice-emu/files/releases/vice-2.4.tar.gz
tar -xf vice-2.4.tar.gz
cd vice-2.4
./configure --enable-sdlui --with-sdlsound
sudo make
sudo make install

Danach Vice mit

x64 -sdlbitdepth 16

starten.

Alternativen

Viele Alternativen zum Keyrah gibt es leider nicht. Kommerzielle sind mir keine bekannt, aber es gibt einige interessante Projekte:

Mikkel Holm Olsen verwendet für seinen Tastaturadapter einen ATmega16 mit softwarebasierten USB Stack (V-USB). Er stellt Platinenlayout und Treiber auf seiner Website zur Verfügung.

Antoniotrkdz verwendet einen Arduino 168/328P ebenfalls mit der V-USB Library. Auch er stellt Baupläne und Software auf seiner Website zur Verfügung.

Das ausgereifteste Interface dürfte von Simon Inns kommen. Seine Lösung verwendet einen PIC Microcontroller der Keyboard und beide Joystick Ports (inkl. ADC für Paddles) unterstützt. Auf seiner Website stellt er Platinenlayout und Firmware zur Verfügung. Er erklärt auch sehr deutlich, wie eine gute Tastaturumsetzung aussehen sollte.

Webtipp: Retro-Asylum

Retro AsylumAls 8-Bit-Retro-Fan, insbesondere des Speccy, C64 und Co, möchte ich heute das Retro-Asylum empfehlen. Auf dieser Website findet man nicht nur regelmäßig Podcasts und Reviews zum Thema Retro-Gaming, sondern auch ein paar schöne Videos zum Thema 8- und 16-Bit-Retro-Games. Viele dieser Videos vergleichen vorgestellte Spiele auf den Plattformen ZX Spectrum, C64 und Amstrad CPC – so sieht man die unterschiedlichen Fähigkeiten in Grafik und Sound der damaligen Heimcomputer.

Im Video wird Bubble Bobble auf dem ZX Spectrum, Amstrad CPC und C64 verglichen:

Video: Retro-Asylum

Retro-Asylum bietet noch viele weitere Videos zu 8-Bit Games oder 16-Bit Games.

Vortrag von Paola Antonelli

Seit November 2012 sind 14 Computerspiele im New Yorker Museum of Modern Arts zu sehen. Paola Antonelli ist für die Ankäufe des MoMA im Bereich Design zuständig und sorgte damals dafür, dass Pac-Man (1980), Tetris (1984), Another World (1991), Myst (1993), SimCity 2000 (1994), vib-ribbon (1999), The Sims (2000), Katamari Damacy (2004), EVE Online (2003), Dwarf Fortress (2006), Portal (2007), flOw (2006), Passage (2008) und Canabalt (2009) in die Sammlung aufgenommen wurden und nun mit Werken von Picasso oder Warhol ausgestellt werden.

In einem Vortrag bei TED Talks erläutert sie, warum sie diese Spiele für das MoMA akquiriert hat: Videospiele wie Pac-Man und Tetris besäßen ein „herausragendes Interaktions-Design“.

Video: TED Talks