Vor 40 Jahren: Infocom wird gegr├╝ndet

1979 haben die meisten Programmierer von Zork, ein in MDL programmiertes textbasiertes Abenteuerspiel, ihr Studium abgeschlossen. Nachdem noch das letzte Puzzle hinzugef├╝gt wurde, gr├╝nden das Team am 22. Juni 1979 eine eigene Firma: Infocom. In den folgenden Jahren portieren sie das Spiel f├╝r zahlreiche Heimcomputer, wobei aber aufgrund der geringen Speicherkapazit├Ąt der Disketten zun├Ąchst nur ein Teil des urspr├╝nglichen Zork unter dem Namen Zork I ver├Âffentlicht wurde. Sp├Ąter folgten Zork II und Zork III, die die Geschichte fortsetzten und ├╝ber das urspr├╝ngliche Zork sogar noch hinausgingen. 1993 wurde Infocom von Activision ├╝bernommen und brachte mit Return to Zork ein Grafik-Adventure heraus, das die Zork-Serie weiterf├╝hrte. Nach ein paar weiteren Fortsetzungen, wurden 1996 alle Zork-Teile in der Zork Special Edition zusammengefasst, die auch heute noch erh├Ąltlich ist.

Zork kann auch kostenlos online gespielt werden, z.B. hier.

Mehr ├╝ber Infocom und Zork gibt es in diesem Beitrag.

Bild: Zork I, Infocom

40 Jahre Texas Instruments TI-99/4

Im Juni 1979 wurde der Texas Instruments TI-99/4 zum ersten Mal der ├ľffentlichkeit vorgestellt. Aufgrund einiger technischer Probleme war er aber erst Anfang 1980 tats├Ąchlich erh├Ąltlich.

Im Prinzip ist der Rechner von der Leistung sehr fortschrittlich, jedoch l├Ąsst einiges am Design zu w├╝nschen ├╝brig. Der TI-99/4 benutzt den TMS9900, einen echten 16-Bit-Prozessor, der mit 3,3 MHz getaktet wird. Der Prozessor ist zwar, verglichen mit anderen Rechnern, sehr schnell, aber das BASIC ist trotzdem langsamer als das des C64. Deshalb wird sp├Ąter ein Extended Basic-Modul von Texas Instruments angeboten.

Noch 1980 erscheint der Nachfolger TI-99/4A, der ├╝ber eine bessere Tastatur verf├╝gt. Weiterhin wird anstelle des TMS9918 Grafikprozessors der TMS9918A verwendet, der einen zus├Ątzlichen Anzeigenmodus besitzt. Auch die Firmware wurde ├╝berarbeitet, so kann der Nachfolger Kleinbuchstaben anzeigen und es gibt ein integriertes Programm zur Berechnung algebraischer Ausdr├╝cke namens „Equation Calculator“.

Mehr ├╝ber Texas Instruments und den TI-99/4 in diesem Beitrag.

Vor 35 Jahren: Der Atari 7800 wird angek├╝ndigt

1984 sind Heimvideospiele pl├Âtzlich nicht mehr sonderlich interessant. Es gibt kaum neue originelle Spiele und die Konsolen m├╝ssen sich mit den ersten Heimcomputern messen. So ist es ├╝berraschend, dass Atari am 21. Mai 1984 die neue Konsole, Atari 7800, als Nachfolger des Atari 5200 angek├╝ndigt. Da Warner Communications einen Monat sp├Ąter Atari an Jack Tramiel verkauft, der nicht mehr an den Erfolg einer Konsole glaubt, wird die Produktion aber zugunsten eines 16-Bit Computers gestoppt. Der 7800 wird dann erst 1986 auf den Markt gebracht, nachdem Nintendo mit dem NES bewiesen hatte, dass der Markt f├╝r Konsolen noch nicht gestorben war.

Mehr ├╝ber das Atari 7800 gibt es in diesem Beitrag.

Bild: Atari 7800, Wikimedia, CC-BY-SA, User Evan-Amos

Vor 35 Jahren: Das Atari 7800 ProSystem wird angek├╝ndigt

Vor 35 Jahren, am 21.5.1984, k├╝ndigte Atari das Atari 7800 ProSystem als Nachfolger der Atari 5200 Konsole auf der Summer Consumer Electronics Show (CES) an. Aufgrund des Verkaufs von Atari an Jack Tramiel zog sich der Verkaufsstart der neuen Konsole aber noch bis zum Januar 1986 hin, es kamen aber dennoch einige wenige Ger├Ąte bereits im Juni 1984 in S├╝dkalifornien auf den Markt.

Das Atari 7800 ProSystem besa├č einfache digitale Joysticks und war fast vollst├Ąndig kompatibel zum Atari 2600. Technisch war es ein Atari 2600 mit besserer CPU (Atari SALLY 6502C) und neuem Grafikchip (MARIA). Das Besondere am 7800 ProSystem war, dass es sehr viele Objekte flackerfrei darstellen konnte. Leider wurde nur der alte Soundchip (TIA) vom 2600 verbaut. Besserer Sound sollte durch den Einsatz eines besseren Chips (z.B. dem POKEY) im Spielmodul erm├Âglicht werden.

Auf der CES wurden 13 Spiele angek├╝ndigt: Ballblazer, Centipede, Desert Falcon, Dig Dug, Food Fight, Galaga, Joust, Ms. Pac-Man, Pole Position II, Rescue on Fractalus! Robotron: 2084, Track und Field und Xevious.

Leider dominierte das Nintendo Entertainment System bereits den Markt, so dass das 7800 ProSystem keine wirkliche Chance auf gro├če Marktanteile besa├č. Obwohl es sich in den USA recht gut verkaufte und es auf Platz 2 der Verkaufscharts schaffte, lag es mit ca. 3,77 Mio. verkauften Ger├Ąten weit hinter dem NES mit ├╝ber 34 Mio. Ger├Ąten.

Mehr ├╝ber Atari und das Atari 7800 ProSystem gibt es in diesem Beitrag.

Bild: Atari 7800, CC-BY-SA Evan Amos

35 Jahre Elan Enterprise

Der Enterprise 64 kam im April 1984 auf den Markt. Der Rechner machte einen solch gro├čen Eindruck, dass Elan Computers Anfang 1984 schon ├╝ber 80.000 Bestellungen vorliegen hatte. Die von Entersoft versprochene Software war aber erst im Dezember fertiggestellt und auch der Rechner ist in gr├Â├čeren St├╝ckzahlen erst im Januar 1985 verf├╝gbar. Bis dahin sind aber die goldenen Jahre der Heimcomputer vorbei und der Wettbewerb wird durch neue Rechner, wie dem Atari-ST und Commodore Amiga, h├Ąrter.

In Deutschland wurde der Rechner von der Firma Hegener & Glaser, die zuvor durch den Verkauf von Schachcomputer bekannt geworden war, unter dem Namen Mephisto PHC 64 ab 1985 vertrieben. Das Ger├Ąt kostete im Mai 1985 1.198,00 DM.

Mehr ├╝ber diesen exotischen Heimcomputer gibt es in diesem Beitrag.

45 Jahre Intel 8080

Der Intel 8080 war nach dem Intel 8008 der zweite von Intel entwickelte 8-Bit-Mikroprozessor und wurde im April 1974 ver├Âffentlicht. Beim Intel 8080 handelte es sich um eine technisch erweiterte Variante des Intel 8008. So wurde der Adressbus von 14 Bit auf 16 Bit erweitert, weshalb der Prozessor nun 64 KByte adressieren konnte. Dadurch dass er ein 40-Pin-Geh├Ąuse besa├č (der Intel 8008 hatte nur 18-Pins), mussten Adress- und Datenbus nicht mehr gemultiplext herausgef├╝hrt werden und auch alle 16 Adressleitungen standen nicht-gemultiplext zur Verf├╝gung, was den Chip um einiges schneller machte.

Der Intel 8080 wird allgemein als erster vollwertiger Mikroprozessor angesehen, obwohl fr├╝here Mikroprozessoren schon in Taschenrechnern und anderen Anwendungen eingesetzt wurden. Die Entwicklung des Intel 8086, dessen Design noch heute Einfluss auf die Architektur moderner PCs hat, wurde stark vom Intel 8080 gepr├Ągt.

Bild: Wikimedia Commons, CC BY-SA, User Konstantin Lanzet

Vor 40 Jahren: Das Acorn System 1 wird ver├Âffentlicht

Das Acorn System 1 (auch Acorn Microcomputer) wurde im M├Ąrz 1979 ver├Âffentlicht. Es war ein 8-Bit Einplatinen-Mikrocomputer System mit der 6502 CPU und wurde von der Cambridge Stundentin Sophie Wilson entworfen. Es war Acorns erster Computer. Dem System 1 folgten noch die Systeme 2 bis 5.

Mehr ├╝ber das System 1 und die anderen Acorn Computer gibt es in diesem Beitrag.

Vor 35 Jahren: Steve Jobs erste „Stevenote“

Am 30. Januar 1984 besuchte Steve Jobs die Boston Computer Society, um seinen neuen Computer den Mitgliedern der weltweit gr├Â├čten PC-Organisation vorzuf├╝hren. In diesem Beitrag beschreibt der Organisator der Veranstaltung,┬áJonathan Rotenberg, diese historische Vorf├╝hrung.

Am 26. Januar 2014 ver├Âffentlichte das Computer History Museum ein nie zuvor gesehenes Video von dieser ersten ├Âffentlichen Vorf├╝hrung des Apple Macintosh.

Eine Sammlung von Stevenotes zusammen mit anderen Auftritten, z.B. auf  der Macworld, WWDC, Apple Expo, hat Fabio Fiss auf seiner Website Stevenote.tv zusammengestellt. Auch TV-Werbung und einige Dokumentationen sind verfügbar.