ZX81 Emulator für Android

Der ZX81 gehört zusammen mit dem ZX Spectrum zu den bekanntesten Computern von Sinclair. Als er am 5. März 1981 auf den Markt kommt, war er der günstigste Computer seiner Zeit, hauptsächlich weil Sinclair in allen Bereichen, wie Tastatur, Gehäuse, Speicher, etc., große Kompromisse eingegangen ist.

Wer möchte, kann diesen einzigartigen Computer jetzt auf seinem Android Tablet mit der kostenlosen App Zed Ex simulieren. Die App lädt Standard .P Dateien.

Wer mehr über den Rechner erfahren will, findet weitere Informationen in diesem Beitrag.

ZX Spectrum Spiele auf dem iPhone/iPad

Eigentlich mag ich keine Werbung für kommerzielle Programme machen, da ich aber ein Fan des Speccy bin, stelle ich heute ausnahmsweise eine kommerzielle Kompilation von ZX Spectrum Spielen vor, die von Elite Systems Ltd für das iPhone/iPad konvertiert wurden. Elite ist kein unbekannter: Sie brachten in den 80ern eine Vielzahl von Arcade-Umsetzungen für den ZX Spectrum auf den Markt, darunter so bekannte Titel wie 1942, Airwolf, Bomb Jack, Commando, Fall Guy, Ghost ’n Goblins, Live and Let Die, Paperboy, u.a.

Die Kompilationen sind seit einiger Zeit für das iPhone/iPad erhältlich (darunter befinden sich auch Spiele anderer Publisher). Leider sind die wirklich interessanten Spiele nur als zusätzlichen In-App, oder als separate App, erhältlich. Die angebotene Elite Collection, für iPhone bzw. iPad, kostet 2,69€ bzw. 4,49€. Dafür bekommt man 12 Spiele (z.B. Buggy Boy, Chuckie Egg, Saboteur). Spiele wie Manic Miner oder Jet Set Willy, die im Store auch auf den Screenshots zu sehen sind, kosten noch einmal zwischen 0,89€ und 1,49€ extra. Für 14,99€ ist es möglich alle Kompilationen frei zu schalten.

Die Spiele sind mit einem Joystick oder per Bildschirmtastatur spielbar. Beides finde ich, um ehrlich zu sein, sehr gewöhnungsbedürftig. Per Emulator und mit einer echten PC-Tastatur lassen sich, meiner Meinung nach, alle Spiele durchweg besser bedienen. Wer aber zwischendurch unkompliziert einmal daddeln möchte, ist bei dem Paket ganz gut aufgehoben.

Bild: Elite Systems Ltd, App Store

Floppy Emulator für Heimcomputer

Welcher Sammler kennt das nicht: Da hat man ein neues Gerät bekommen und möchte es ausprobieren und dann streikt das 30 Jahre alte Floppy-Laufwerk oder die Disketten sind nicht mehr lesbar. Mit einem Floppy-Emulator hat man diese Probleme nicht mehr. Der Emulator wird anstelle der eingebauten Floppy an den Heimcomputer angeschlossen und läd die Programme anschließend von einer SD-Karte. Der Heimcomputer bekommt davon nichts mit, für ihn sieht das wie ein normales Floppy-Laufwerk aus.

Jean-François Del Nero hat mit dem HxC 2001 einen solchen Emulator entwickelt, der mit einer Vielzahl von Heimcomputern und deren Image-Dateien kompatibel ist. Auf seiner Website finden sich auch viel Bilder von dem Emulator und wer ihn im Einsatz sehen will, kann einer der vielen YouTube-Videos dazu ansehen.

Ganz billig ist der Spaß allerdings nicht: Je nach Ausführung (nackte Platine, mit Gehäuse oder im Floppy-Formfaktor) liegt der Preis zwischen 70,- bis 100,- EUR ohne Versand. Man kann den Emulator entweder auf eBay oder im Online-Shop erwerben.

Multi-System Emulator: RetroArch für Raspberry Pi

Vor einer Woche habe ich im Beitrag USB-Adapter für Commodore Tastaturen einen C64-Emulator basierend auf Vice 2.4, dem Raspberry Pi und dem USB-Adapter Keyrah vorgestellt.

Inzwischen habe ich zusätzlich RetroArch installiert. RetroArch ist ein einfaches Frontend für libretro, welches zig Emulatoren vereinigt, z.B. NES, SNES, GameBoy (Advance, Color), MAME, C64, ZX Spectrum, Apple II, Atari 800, Amiga, Sega Game Gear, Sega Genesis, u.a. Sinnvoll ist auch noch ein Benutzer-Frontend wie Emulatorstation mit dem man Spiele bequem auswählen kann.

Leider ist das ganze aufgrund der vielen zusätzlich benötigten Bibliotheken nicht ganz einfach zu installieren. Aber für eine Installation auf dem Raspberry Pi gibt es eine Lösung: RetroPie-Setup. Hiermit können alle benötigten Bibliotheken, RetroArch und Emulatorstation auf einmal installiert werden. Leider war die Installationsmöglichkeit, dass man selbst kompiliert und somit die aktuellsten Stand der Emulatoren erhält, bei mir nicht lauffähig. Nach ca. 8 Stunden war die Übersetzung zwar beendet, aber fast kein Emulator lauffähig. Die Binary-Installation installierte danach aber problemlos in ein paar Minuten alle Emulatoren und funktionierte.

Wie schon beschrieben, habe ich an den Raspberry Pi eine original C64 Tastatur über Keyrah angeschlossen. Leider gab es nach der Installation von RetroArch ein kleines Problem: Der USB-Adapter Keyrah schien nicht mehr zu funktionieren. Es stellte sich heraus, dass der Raspberry-Pi erst gebootet werden musste und dann Keyrah per USB angeschlossen werden durfte. Ich habe dieses jetzt über einen Schalter an der Rückseite des C64 Gehäuses gelöst. Leider gilt auch hier wieder für den Einsatz von Keyrah unter anderen Emulatoren als Vice das im letzten Beitrag erwähnte Problem.

USB-Adapter für Commodore Tastaturen

Vor einiger Zeit hatte ich mir überlegt, einen Raspberry Pi in ein altes C64 Gehäuse einzubauen und mit Hilfe eines Emulators, wie z.B. VICE, einen „modernisierten“ C64 zu bauen. Leider fand ich damals keine Möglichkeit die C64 Tastatur mit wenig Aufwand mit dem Raspberry Pi zu verbinden. Zwar hat dieser für solche Zwecke GPIOs zur Verfügung, aber man hätte außer etwas Logik auch noch ein geeignetes Skript auf dem Raspberry Pi gebraucht, um die Tastendrücke zu simulieren. Leider erkennen nicht alle Emulatoren diese simulierten Tastendrücke, so dass ich diese Möglichkeit wieder verwarf.

 

Der USB Tastatur-Adapter

Keyrah v2 mit Raspberry Pi im C64 GehäuseAber über dieses Problem haben sich auch schon andere Gedanken gemacht: Von der Firma Individual Computers gibt es einen USB-Adapter mit dem eine C64 Tastatur (wahlweise auch VC20, C128(D), C16, C116, Plus/4, Amiga 1200/600) per USB an einen PC (und damit auch an einen Raspberry Pi) betrieben werden kann. Mit einem Preis von 35-40 EUR ist der Adapter zwar nicht gerade günstig, aber durch sein Platinendesign passt er perfekt in ein C64 Gehäuse und vereinfacht den Aufbau eines C64 Clones ungemein.

Übersetzungsprobleme unter Windows/Linux

Wo Licht ist, gibt es aber auch Schatten…

Die Idee eines solchen Adapters ist eigentlich die Tastaturmatrix der Commodore Tastatur auszuwerten und geeignete Scancodes an den angeschlossenen PC zurück zu liefern, so dass auf diesem die korrekten Zeichen erscheinen. Prinzipiell unterstützt Keyrah auch zwei Modi: In dem einem Mode werden Scancodes geliefert, die eine Verwendung unter Windows oder Linux ermöglichen sollen, der zweite Mode solle einen problemlosen Betrieb unter Vice ermöglichen.

Egal welchen Mode man unter Windows/Linux verwendet: Es werden praktisch nur die alphanumerischen Tasten mit wenigen Sondertasten korrekt zurückgeliefert. Dabei wirbt individual Computers noch „the ‚middle‘ position [is] for everyday use. The emulator mapping is as easy as it can get: Every keypress will cause the exact thing that you’d expect the original machine to do when you press that key„. Darunter versteht man dann im „everyday mode“ die folgende Umsetzung: Ein Druck auf „@“ liefert „\“ oder „|“ (US Layout ohne und mit Shift) oder „Ü“ (DE Layout). Ok, so kommt man auch an Umlaute, wenn man Windows oder Linux arbeitet, intuitiv ist das aber nicht. Unter „everyday use“ verstehe ich, dass mit der C64 Tastatur unter Windows oder Linux die Zeichen geliefert werden, die auf der C64 Tastatur auch aufgedruckt sind und in Zusammenspiel mit der Control-, Commodore- oder Umschalt-Taste dann weitere Keycodes generiert werden, die eine normale C64 Tastatur nicht besitzt, z.B. F9-F12, Windows, Alt gr, Umlaute, Cursorblock etc.

Ich will mit der Tastatur aber auch nicht unter Windows oder Linux arbeiten, sondern unter Vice. Wie schlägt sich der Keyrah im Modus für Vice?

Betrieb unter Vice

Schon vorweg: Auch der Betrieb unter Vice ist nicht 100% optimal, aber durchaus brauchbar. Die Umsetzung läuft dabei wie folgt ab: Auf einer Windows Tastatur stehen einige Tasten einer C64-Tastatur nicht zur Verfügung, so dass diese durch andere Tasten simuliert werden müssen (z.B. die Commodore Taste durch die Alt Taste), i.d.R. sind diese bei einem Emulator auch konfigurierbar. Ein guter Tastaturadapter sollte jetzt alle Zeichen, die von einer C64 Tastatur geliefert werden, auf die entsprechenden Codes der Windows Tastatur umsetzen inkl. der Ersatztasten. Der Emulator, z.B. Vice, sollte diese dann wieder für das simulierte System zurück auf die Originaltasten umsetzen (also z.B. Control links wieder auf die Commodore Taste). So die Idee in der Theorie. Leider setzt Keyrah einige wenige Tasten abhängig zum Tastaturlayout nicht optimal um, so dass Programmieren unter Vice mit einer C64 Tastatur unter Umständen nur bedingt möglich ist, weil gerade diese Taste nicht erreichbar ist. Mit dem deutschen Tastaturlayout (German, DE) unter Raspbian ist es mir nicht gelungen ein „-“ (Minus) mit der C64 Tastatur einzugeben. „showkey -a“ liefert dafür keinen Code zurück (mit der Option „-s“ wird der Scancode 0B 8B zurückgegeben). Mit dem englischen Layout (English, US) klappt es besser, hier sind alle Tasten erreichbar, sogar die Grafikzeichen.

Damit das aber problemlos klappt, muss unter Vice die passende Keymap geladen sein. Meine Erfahrungen mit den vorhanden Keymaps sind bis Vice 2.2 durchwachsen. Der Hersteller stellt inzwischen im SVN an den Keyrah angepasste Keymaps zur Verfügung. Die deutsche Umsetzung ist (bis auf das Problem mit der „-“ Taste) brauchbar, für eine englische Tastaturbelegung wäre die bei Vice beiliegende Umsetzung (sdl_sym.vkm) in Ordnung (die vom Hersteller zu diesem Zeitpunkt bereitgestellte Keymap lief bei mir nicht), wäre dort nicht ein kleiner Fehler vorhanden: Für die Umsetzung von „-“ nach „+“ ist anstelle von „43 5 0 8“ der Wert „45 5 0 8“ korrekt. Eine korrigierte Version für Vice 2.2 habe ich verlinkt. Mit dem aktuellen Vice 2.4 ist dieser Fehler korrigiert.

Die wirklich „wichtigen“ Kommandos LOAD „$“,8 : LIST und LOAD „program“,8,1:RUN können aber problemlos unter jeder Vice Version eingegeben werden.

Spielen unter Vice

Ein eindeutiger Pluspunkt des Keyrah sind die zwei Joystick-Ports. Im „everyday mode“ liefert Port 2 numerische Keycodes (Rechts=6, Links=4, Hoch=8, Runter=2, Feuer=5) und Port 1 die Cursorkeys mit Leertaste als Feuertaste. Im Emulationsmode bleibt Port 2 wie er ist, Port 1 liefert ebenfalls numerische Codes (Rechts=1, Links=7, Hoch=9, Runter=3, Feuer=0). Möchte man unter Vice einen Joystick verwenden, definiert man ein Keyset mit genau diesen Tasten und weist dieses Joystick 1 oder 2 zu. Drück man jetzt den Feuerknopf, liefert Keyrah z.B. „0“ an den Emulator, der diesen Code wiederum auf den Feuerknopf des zugewiesenen Joystick Ports umsetzt. So sollten 99% der Spiele ohne Einschränkung funktionieren. Ich habe aber zusätzlich eine PC Tastatur an den Raspberry Pi angeschlossen, damit das Optionsmenü des Emulators mit F12 aufgerufen werden kann. Wer möchte, kann dieses aber auch auf eine andere Taste legen und so auch über die C64 Tastatur aufrufen. Allerdings ist das Menü über diese recht schlecht zu bedienen.

Verwendung unter anderen Emulatoren

Theoretisch kann man Keyrah auch mit jedem beliebigen anderen Emulator einsetzen. Ich habe die drei Speccy Emulatoren Fuse, Unreal und Fbzx probiert. Im Prinzip kann man die C64 Tastatur auch hier einsetzen, aber sinnvoll mit dem simulierten Rechner arbeiten geht aufgrund der fehlenden Sondertasten des Speccys natürlich nicht. Da Keyrah nicht programmierbar ist, kann man ihm auch nicht beibringen bei Druck auf die Commodore-Taste z.B. die Windows-Taste zurück zu liefern, die der Emulator dann beispielsweise als „Symbol Shift“ interpretiert.

Durchaus interessant ist aber, ob man zumindest die Joystick-Ports des Keyrah verwenden kann. Kurz gesagt: Man könnte, theoretisch… Unter Fuse muss das Spiel zuerst geladen werden, dann den Joystick auswählen (z.B. Kempston) und das Spiel über das Spielmenü starten. Dann das Spiel schnell unterbrechen und in den Emulator-Optionen dem Kempston Interface die korrekten Tasten zuweisen. Da beim Speccy die Auswahlmenüs häufig über die numerischen Tasten gesteuert werden (z.B. bei Jetpac: 1=1 Spieler, 2=2 Spieler, 3=Keyboard, 4=Kempston, 5=Start), darf noch nicht der Joystickmodus aktiviert sein, da sonst keine Auswahl per Tastatur mehr möglich ist. Bei Unreal gibt es ein anderes Problem: Unreal verwendet die Cursorkeys der Windows-Tastatur, die Keyrah im „everyday mode“ auch liefert. Leider versteht dieser die Leertaste nicht als Feuerknopf, er möchte die Alt-Taste, die der Keyrah nur über die Tastatur liefert. Hier lässt sich leider nichts umdefinieren, ähnlich sieht es beim Fbzx aus.

Fazit

Keyrah ist zwar ein praktisches USB Interface, welches aber ein paar Chancen grundlos verschenkt. In dem verwendeten Szenario mit Raspbian Linux, Vice 2.4, Keyrah Interface und C64 Tastatur ist programmieren unterm Emulator mit einem englischen Tastaturlayout (English, US) möglich. Spielen funktioniert problemlos, wenn das Programm die alphanumerischen Tasten (z.B. The Hobbit) oder die Joystick Ports (z.B. Fort Apocalypse) verwendet.

Theoretisch könnte man den Adapter auch mit jedem anderen Emulator benutzen, wenn die Tastaturumsetzung entweder im Emulator oder besser am Adapter änderbar wäre. An diesem hat der Hersteller aber sogar die Chipbeschriftung entfernt, vermutlich weil man Nachbauten fürchtet. Wäre der Adapter programmierbar (vielleicht ist er es sogar), würde die Community bestimmt schnell weitere Anpassungen liefern. Schade.

Möchte man Keyrah einsetzen, sollte man das US Tastaturlayout unter Linux einstellen. Die C64 Tasten sind dann unter Windows/Linux nicht immer wie erwartet, aber die Belegung ist sinnvoller als im deutschen Layout. Ich habe zusätzlich zu der C64 Tastatur an den Keyrah noch eine Funk-Tastatur an den Raspberry Pi angeschlossen. So kann man Raspberry Pi und den Emulator vernünftig bedienen.

Kompilieren von Vice

Die aktuelle Version 2.4 von Vice steht derzeit unter Raspbian “wheezy” (noch) nicht zur Verfügung, sondern muss selbst kompiliert werden (im Repository vom Vorgänger „squeeze“ findet man derzeit die Version 2.1). Das Kompilieren dauert auf dem Raspberry Pi ca. 2-3 Stunden:

sudo apt-get install libsdl1.2-dev
wget http://sourceforge.net/projects/vice-emu/files/releases/vice-2.4.tar.gz
tar -xf vice-2.4.tar.gz
cd vice-2.4
./configure --enable-sdlui --with-sdlsound
sudo make
sudo make install

Danach Vice mit

x64 -sdlbitdepth 16

starten.

Alternativen

Viele Alternativen zum Keyrah gibt es leider nicht. Kommerzielle sind mir keine bekannt, aber es gibt einige interessante Projekte:

Mikkel Holm Olsen verwendet für seinen Tastaturadapter einen ATmega16 mit softwarebasierten USB Stack (V-USB). Er stellt Platinenlayout und Treiber auf seiner Website zur Verfügung.

Antoniotrkdz verwendet einen Arduino 168/328P ebenfalls mit der V-USB Library. Auch er stellt Baupläne und Software auf seiner Website zur Verfügung.

Das ausgereifteste Interface dürfte von Simon Inns kommen. Seine Lösung verwendet einen PIC Microcontroller der Keyboard und beide Joystick Ports (inkl. ADC für Paddles) unterstützt. Auf seiner Website stellt er Platinenlayout und Firmware zur Verfügung. Er erklärt auch sehr deutlich, wie eine gute Tastaturumsetzung aussehen sollte.

Weiterer Apple I für 300.000 EUR versteigert

Dieses Jahr scheint ein guter Zeitpunkt für die noch verbleibenden 48 Apple I Besitzer zu sein ihre Geräte gewinnbringend zu verkaufen. Nach den Versteigerungen im Mai diesen Jahres und im Juni 2012, wurde jetzt erneut ein Apple I für die Summe von 388.000 US$ (ca. 300.000 EUR) bei Christie’s per Online-Auktion versteigert. Damit erreichte er zwar nicht die Rekordsumme von 671.400 US$ vom Mai diesen Jahres, aber selbst 388.000 US$ sind für ein Gerät, welches ursprünglich für 666,66 US$ zu haben war, ganz ordentlich.

Bei dem versteigerten Gerät handelt es sich um einen Apple I mit der Seriennummer 01-0025 aus dem Jahr 1976. Auf dem Motherboard befindet sich zudem die Signatur „Woz“. Der Gewinner der Auktion darf sich zudem über ein Kopie des Handbuchs, Schaltpläne, ein signiertes Foto, eine zusätzliche Tastatur und einem Nachbau aus dem Jahr 2006 freuen.

Neuauflage des Microbee

Nach über 20 Jahren Abwesenheit vom Computermarkt, gibt es wieder einen Microbee, Australiens einzigen Heimcomputer. Er wird als Bausatz für 399 AUS$ (ca. 280 EUR) angeboten. Der Premium Plus Microbee verfügt über ein neues Motherboard, auf dem zwei(!) Prozessoren arbeiten: Eine Z80 CPU @ 3.375 MHz, mit der der Premium Plus Microbee kompatibel zum Original ist, und einen Freescale Coldfire (MCF52259) @ 80 MHz, unter dem uClinux bootet. Ein paar spezielle Schnittstellen, wie für SD Karten oder Ethernet, sind ebenfalls vorhanden.

Wer schon immer einen Heimcomputer selbst bauen wollte, der hat jetzt die Möglichkeit, jedoch muss man sich sputen, denn es sind laut Webseite des Herstellers nur noch wenige der 100 produzierten Bausätze verfügbar.

Bild: Microbee Technology Ltd.

iPhone als Kassettenrekorder für den Speccy

Speccy Tape ist ein einfaches Tool, das ein iPhone in einen Kassettenrecorder für den ZX Spectrum verwandelt. Kurz gesagt, es spielt TZX und TAP Dateien über den Kopfhörerausgang ab.

Der Autor Wojciech Lazarski beschreibt in diesem Post kurz, was Speccy Tape genau leistet. Besonders interessant ist, dass Programme direkt von WorldOfSpectrum.org geladen werden können.

Einen Nachteil hat die App: Einige iPhones haben ein zu schwaches Ausgangssignal, um direkt an den Kassetteneingang des Speccy angeschlossen zu werden. Der Autor empfiehlt in diesem Fall, das Signal in ein Autoradio-Kassetten-Adapter (ca. 2 EUR auf eBay) einzuspeisen und diesen mit einem normalen Kassettenrekorder an den Speccy anzuschließen.

Bild: Wojciech Lazarski, Apple iTunes