Vor 35 Jahren: Jack Tramiel kauft Atari von Warner Communications

Nachdem Raymond Kassar am 7. Juli 1983 die Gesch├Ąftsf├╝hrung Ataris aufgibt, wird unter der Leitung seines Nachfolgers James Morgan die Zusammenarbeit mit Jay Miner und dessen Unternehmen Amiga vertieft. W├Ąhrend dieser Zusammenarbeit entsteht das gemeinsame Lorraine-Projekt, ein Heimcomputer basierend auf einer Motorola M68000 CPU.

Am 2. Juli 1984 verkauft Warner Communications die Konsolen- und Computerabteilung Ataris an Jack Tramiel, der zuvor Commodore verlassen hatte und davor schon versucht hatte mit seiner Firma Tramiel Technologies Ltd Amiga zu kaufen. Da Commodore aber doppelt so viel bot, bekam Commodore schlie├člich den Zuschlag. Aus dem Lorraine-Projekt wurde schlie├člich der Amiga Computer.

Tramiel besa├č jetzt zwar Atari, aber keinen geeigneten Computer mehr, der auf dem entstehenden Markt f├╝r 16-Bit Computer bestehen konnte. Sein Mitarbeiter Shiraz Shivji, der ihm von Commodore nach Atari folgte, entwickelte den Atari ST in nur f├╝nf Monaten zur Prototypenreife, so dass er im Januar 1985 auf der CES in Las Vegas als Atari 130ST und 520ST der ├ľffentlichkeit vorgestellt werden konnte.

Mehr ├╝ber Jack Tramiel gibt es in den Beitr├Ągen ├╝ber Atari und Commodore.

 

6502 RAM/ROM Adapter f├╝r Commodore PET/CBM

Mit einem RAM/ROM Adapter kann ein Commodore PET oder CBM recht einfach mit 32 KByte RAM und Commodore BASIC 4.0 ausgestattet werden. Die alten ROMs und RAMs d├╝rfen dabei noch auf dem Board bleiben, nur die CPU bekommt einen Zwischensockel.

Der hier vorgestellte 6502 RAM/ROM Adapter wurde inspiriert durch den Universal 6502 RAM/ROM Adapter von Nicolas Welte. Diese Variante ist mehr auf meine Bed├╝rfnisse zugeschnitten und nicht mehr ganz so „universell“ wie die Ur-Version, hat aber auch einige Vorteile.

Die ├änderungen zur Ur-Version sind recht zahlreich: Die Option-ROMs werden zusammen mit den ROMs umgeschaltet, DIL28-3 und SOIC sind f├╝r den RAM nicht mehr vorgesehen, die DIP-Schalter wurden entfernt und durch einfache Jumper ersetzt (der GAL enth├Ąlt bereits Pull-ups, die in der Ur-Version mit einem Widerstandsnetzwerk auf Masse gezogen und bei Bedarf mit den Schaltern wieder hochgezogen wurden), der Bus-Transceiver 74HCT245 kann jetzt gesockelt werden und der Multiplexer 74157 wurde vollst├Ąndig entfernt.

Weiterhin k├Ânnen anstelle eines 29C010 EEPROMS nun auch die Typen 29C020 und 29C040 eingesetzt werden (letzterer erlaubt 16(!) verschiedene ROM-Banks). Insgesamt werden mehrere Bausteine eingespart und die GAL-Logik ist einfacher.

Tausende von C64-Spiele im Internet frei spielbar

Anfang 2016 stellte das Internet Archive etliche Apple II Spiele ins Netz, nun wird die Sammlung um tausende von C64 Spielen erweitert. Die genaue Anzahl ist noch nicht ganz klar, denn insegsamt sollen es 31.781 Programme f├╝r den C64 sein, aber unter „Games“ werden nur knapp 9.000 Spiele aufgef├╝hrt. In einer weiteren Unterrubrik sind dann aber auch noch ├╝ber 20.000 Demos und andere Programme aufgef├╝hrt.

Technisch laufen die Spiele auf einer angepassten Version des Vice-Emulators, der als Referenz untern den C64-Emulatoren gilt. Wer die Spiele ausprobieren m├Âchte: Mit F12 gelangt man in die Einstellungen des Vice-Emulators, in denen man u.a. ein deutsches Keyboard-Layout ausw├Ąhlen kann. RUN/STOP liegt auf der ESC-Taste, RESTORE auf „Page down“.

Eine kleine Warnung am Ende: Es ist weiterhin nicht legal ROMs (bzw. die Orginaldateien von klassischen Spielen) auf der eigenen Homepage anzubieten. Das Internet Archiv ist in San Francisco ans├Ąssig und nutzt eine Klausel im Digital Millennium Copyright Act, um diese Dateien anbieten zu k├Ânnen. Trotzdem gibt es immer wieder Rechtsstreitigkeiten mit den Urhebern.

Bild: Archon, Internet Archive

TheC64 mini: Gelungene Neuauflage des C64

In den 1980er Jahren war er der Renner: Der Commodore 64. Er wurde auf der CES 1982 vorgestellt und Commodore knackt mit ihm den Jackpot. In nur zwei Jahren nach Markteinf├╝hrung, bricht Commodore alle Rekorde mit 4 Mio. verkauften Rechner weltweit und sogar bis heute ist der C64 der bestverkaufte Heimcomputer mit ├╝ber 17 Millionen Ger├Ąten. Selbst heute noch gibt es zahlreiche Entwicklungen rund um den C64 und im voll im Retro sind derzeit Neuauflagen im Mini-Format, wie das NES Mini, SNES Mini und VCS Mini.

Ab dem 29. M├Ąrz 2018 wird eine weitere (Mini-)Neuauflage unter dem Namen TheC64 mini offiziell erh├Ąltlich sein. Entstanden ist der Mini aus einer fehlgeschlagenen indiegogo Kampagne. Trotz verfehltem Finanzierungsziel ver├Âffentlicht nun der Entwickler Retro Games – wenn auch etwas versp├Ątet – zusammen mit dem Distributor Koch Media die kleine Konsole.

Der kleine C64 misst nur 50% eines Original-C64 und verf├╝gt auch nur ├╝ber sehr wenige Schnittstellen. Mit dabei sind ein moderner HDMI-Anschluss f├╝r den Anschluss an heutige Bildschirme und zwei USB-Schnittstellen f├╝r Tastatur und Joysticks. Au├čer dem noch obligatorischen Micro-USB Anschluss zur Stromversorgung war es dann auch schon. Wer hoffte direkt mit dem TheC64 mini in BASIC programmieren zu k├Ânnen wird entt├Ąuscht: Die Tastatur ist nur eine Attrappe. Hier ist man auf eine – wenig Retro-like – USB-Tastatur angewiesen.

Warum die Neuauflage trotzdem gelungen ist: Der Mini kommt mit 64 vorinstallierten Spielen. Eine ├ťbericht aller Spiele zusammen mit einer Beschreibung ist hier zu finden. Zusammen mit dem mitgelieferten Joystick schafft es der Mini echtes Retro-Feeling aufkommen zu lassen. Die Spieleauswahl stellt einen guten Kompromiss aus allen m├Âglichen Genre dar. Eigene Spiele lassen sich per USB-Stick per D64-Image laden. Hier will der Entwickler durch Firmware-Updates noch kr├Ąftig nachbessern.

Wer bei der urspr├╝nglichen Kampagne dabei war oder den C64 vor dem 28.9.2017 vorbestellt hat, darf sich ├╝ber gleich zwei C64 freuen, einmal den TheC64 mini, der derzeit ausgeliefert wird, und einen C64 in einem „gro├čen“ Geh├Ąuse mit funktionaler Tastatur, der sp├Ąter im Jahr ausgeliefert werden soll.

SIDFX: SID-Umschalter f├╝r C64 und C128

Mit dem Adaptersockel SIDFX k├Ânnen zwei unterschiedliche SID Sound-Chips in einem C64, C128, SX64 und auch anderen Ger├Ąten, wie der SIDStation, betrieben werden. Damit ist SIDFX nicht nur f├╝r Retro-Gamer interessant, sondern insbesondere auch f├╝r Chiptunes-Musiker, die einen „alten“ 6581 und dessen Nachfolger 8580 (bzw. 6582) einsetzen m├Âchten.

Schon zu Zeiten des C64 war der SID bei Musikern aufgrund seiner Vielseitigkeit sehr beliebt. F├╝r jeden seiner drei digitalen Oszillatoren kann jeweils eine von vier Wellenformen ausgew├Ąhlt werden. Die Lautst├Ąrke der Oszillatoren kann dabei durch je einen H├╝llkurvengenerator beeinflusst werden. Die drei Kan├Ąle werden schlie├člich durch einen gemeinsamen analogen Multimodefilter gefiltert.

Allerdings klingen nicht nur die beiden Versionen des SID unterschiedlich, sondern auch die ├Ąlteren SID k├Ânnen aufgrund der Tatsache, dass seine Filter nicht der Spezifikation entsprechen, unterschiedlich klingen. Grund genug f├╝r einen Chiptunes-Musiker mehrere SID-Chips einzusetzen. Der 6581 hatte auch eine Eigenart, die es erlaubte eine vierte Stimme auf die am Ausgang vorhandene Pegelabweichung des Chips durch schnelle Lautst├Ąrke├Ąnderungen aufzumodulieren. Da dieses Verhalten am 8580 nicht auftritt, fehlt ohne Hardwaremodifikation u.U. diese Stimme.

Entweder kann per Schalter die Nutzung eines bestimmten SID erzwungen werden oder der Adapter w├Ąhlt im Auto-Mode automatisch den geeigneten Chip aus. Der Adapter soll zwar erst im Oktober zum Preis von knapp 80 EUR verf├╝gbar sein, Vorbestellungen werden aber schon jetzt entgegengenommen.

Bild: Project SIDFX

32C3: The Ultimate Amiga 500 Talk

Vom 27. bis 30.12.2015 l├Ądt der Chaos Computer Club zum 32. Chaos Communication Congress im Congress Center Hamburg ein. Auch in diesem Jahr gibt es wieder einige Vortr├Ąge, die sich mit Retro-Computing besch├Ąftigen.

In dem Vortrag „The Ultimate Amiga 500 Talk“ gibt Bernhard R. Fischer eine Einf├╝hrung ├╝ber die Hardware eines der bekanntesten Rechnern der 1980er Jahre.

Video: The Ultimate Amiga 500 Talk, Chaos Computer Club

Bild: Chaos Computer Club 32c3

Kickstarter: Neues Retro-Buchprojekt ├╝ber Commodore

Es gibt wieder ein erw├Ąhnenswertes Retro-Buchprojekt auf Kickstarter: „Commodore: The Amiga years“ von Brian Bagnall. Wie der Titel schon verr├Ąt, geht es diesmal schwerpunktm├Ą├čig um die Geschichte der Firma Commodore w├Ąhrend der Zeit des Amiga. Genau genommen wird der Zeitraum von 1982 bis 1994 beleuchtet und somit ist das Buch die direkt Fortsetzung des bereits 2010 erschienen Buchs „Commodore: A Company on the Edge“ vom selben Autor, welches mit seiner Erz├Ąhlung im Jahr 1984 endete. Das Hardcover-Buch soll in ungef├Ąhr einem halben Jahr erscheinen und 500-600 Seiten erscheinen.

Wer Interesse an dem Buch hat, der kann sich auf Kickstarter in den n├Ąchsten 29 Tagen noch daf├╝r registrieren. Eine digitale Ausgabe ist f├╝r 22 US$ erh├Ąltlich, eine gedruckte zusammen mit der digitalen Ausgabe f├╝r 40 US$. Das Startkapital von 15.000 US$ wurde ├╝brigens bereits am ersten Tag erreicht.

Bild: The Amiga years, Brian Bagnall, Kickstarter

C64 Emulatoren f├╝r PC und Android

In diesem Beitrag hatte ich vor einiger Zeit eine ├ťbersicht ├╝ber Emulatoren f├╝r verschiedene Systeme unter Android gegeben.

Hier nun eine ├ťbersicht ├╝ber Emulatoren, die speziell den C64 emulieren und unter Microsoft Windows oder Android laufen. Zus├Ątzlich sind noch zwei Au├čenseiter f├╝r den Apple Macintosh und die Sony Playstation aufgef├╝hrt.

Microsoft Windows

Android

Sony Playstation

Apple Macintosh

Wenn kein Preis genannt wird, so ist der Emulator kostenlos verf├╝gbar. Sollte ein C64-Emulator fehlen, bitte dieses kommentieren. Ich nehme ihn dann in die Liste auf.